fbpx

MVP 2018-2019 “Todo fue Política” (Parte 1)

Imagen: Bleacher Report

El premio al Jugador más Valioso (MVP) de la temporada 2018-2019 fue particularmente polémico en la NBA. La pelea por el galardón fue entre el griego Giannis Antetokounmpo y James Harden. Al final, la carrera no estuvo ni siquiera cerrada. Giannis arrasó con 78 de los 101 votos:

Most Valuable Player Table
Voting Per Game Shooting Advanced
Rank Player Age Tm First Pts Won Pts Max Share G MP PTS TRB AST STL BLK FG% 3P% FT% WS WS/48
1Giannis Antetokounmpo24MIL78.0941.010100.9327232.827.712.55.91.31.5.578.256.72914.4.292
2James Harden29HOU23.0776.010100.7687836.836.16.67.52.00.7.442.368.87915.2.254
3Paul George28OKC0.0356.010100.3527736.928.08.24.12.20.4.438.386.83911.9.201
4Nikola Jokić23DEN0.0212.010100.2108031.320.110.87.31.40.7.511.307.82111.8.226
5Stephen Curry30GSW0.0175.010100.1736933.827.35.35.21.30.4.472.437.9169.7.199
Provided by Basketball-Reference.com: View Original Table
Generated 8/10/2020.

Sin embargo, el segundo lugar de esta lista y la ciudad de Houston no estuvieron de acuerdo con la decisión:

“Estaba realmente molesto cuando otorgaron el MVP. Juro que prendí mi televisión y lo único que pensé fue: Es política.”

-Robert “G-Man” Guerrero, locutor de radio para The Box.

“Tuve un año para los libros de récords, pero [la decisión] está fuera de mi control. Creo que cuando los medios crean una narrativa para alguien desde principio de año, tienen que apegarse a ella toda la temporada.”

-James Harden en entrevista para la estación de radio The Box

La supuesta narrativa a la que se refieren es que la liga decide otorgarle el premio a Giannis por ser extranjero y para darle un final “de ensueño” a su historia: El hijo de inmigrantes Nigerianos que superó la pobreza en Grecia y emigró a Estados Unidos para ser el mejor jugador en la NBA. Puede ser cierto, sin esta historia, títulos como el de este vídeo no serían posibles.

Incluso uno de nuestros propios contribuidores se sumó al argumento de que otorgarle el MVP a Antetokounmpo fue más cuestión de “narrativa” y “política” que de baloncesto. A simple vista, tal vez pareciera que el argumento pudiera tomar fuerza. Es cierto que esa temporada Harden superó a Giannis en:

  • Puntos por partido
  • Asistencias por juego
  • Robos por juego
  • % de triples
  • % de tiros libres
  • Win Shares*

*Win shares es una métrica que estima la cantidad de victorias que un jugador produce para su equipo durante la temporada.

Sin embargo, aquí nos gustan la estadística y los números así que analicemos más de cerca el caso…

Una temporada histórica

En su entrevista James Harden afirma que su temporada fue histórica. Vamos a concederle esa parte. Podemos evaluar el desempeño ofensivo de un jugador con la métrica de: Puntos anotados cada 100 posesiones. Ésta resulta útil ya que está ajustada para los diferentes ritmos a los que se juega la NBA en distintas épocas. Fijándonos en este número, efectivamente, Harden tiene la mejor temporada en toda la historia de NBA:

13 temporadas mejores temporadas evaluadas con Puntos cada 100 posesiones más altos

Podemos ver que Harden no mentía. Ofensivamente, tuvo la mejor temporada jamás vista en la liga. Sin embargo, siempre hay que ver las estadísticas en contexto. Regla básica.

El fin no justifica los medios

Nadie va a negar el calibre del logro ofensivo de Harden. El problema es la forma en que logró esos números. Analicemos uno de los recursos que más (sobre)utiliza Houston: El tiro de tres. Veamos una gráfica de los 15 jugadores que más tiraron triples durante esa temporada:

Eje X: Minutos Jugados en la temporada
Eje Y: Intentos de 3 puntos totales en la temporada

¿Alguna idea de quien ese ese jugador con cerca de 200 intentos más de tres puntos que el segundo lugar? Pongámosle nombre a los tiradores:

Durante esa temporada Harden tiró 1028 triples y de esos encestó solo… 378 (36%). Pongamos estos números en perspectiva: El segundo jugador con más intentos de triples esa temporada fue Steph Curry con 810. De esos, encestó 354. Es decir, Harden encestó 24 triples más que Curry pero tomó 218 lanzamientos más.

Si aún no les impacta esto, veamos la gráfica anterior pero graficando eficiencia en tiros de tres en vez de intentos de tres puntos:

Eje X: Minutos Jugados en la temporada
Eje Y: Porcentaje de triples encestados

Es correcto, ahí Harden es uno más del montón. Esa temporada Harden fue el jugador que más triples intentó en la liga, sin embargo fue el décimo más efectivo.

Los libres

Tal vez aún piensan que la actuación ofensiva de Harden le alcanzaba para ser el MVP. No importa, tenemos más gráficas aún 😀 . Una de las más grandes armas ofensivas de “La Barba” es su habilidad para extraer contacto al atacar el aro. La cantidad de faltas que recibe es realmente impresionante, tal vez demasiado…

Aquí tenemos a los 20 guardias de la NBA más activos en la línea de castigos (sin contar a Harden):

En el eje X: tiros libres intentados.
En el eje Y: tiros libres encestados.

Ninguno de los 20 jugadores intentó más de 520 libres y ninguno encestó más de 500.

Y ahora, agreguemos los datos de Harden:

Sí, un tanto desagradable. De 2818 puntos que Harden consiguió durante esa temporada, 754 fueron tiros libres (26.7%). Es decir, más de la cuarta parte de los puntos que encestó Harden esa temporada vinieron de la línea de castigo y no de tiros de campo. Sé que el basquetbol se trata de anotar puntos por cualquier medio, pero algunas veces parece ser que Harden basa su juego entero en simplemente buscar que le peguen y no que le peguen como consecuencia de buscar anotar. ¿MVP?

El costo para Houston

No cabe duda de que la temporada 2018-2019 fue de ensueño para James Harden. Pero ahí está el problema, fue de ensueño sólo para él. El sistema de juego de los Rockets ese año fue prácticamente diseñado para soltar las riendas a Harden y que sus compañeros fueran meros espectadores. Desafortunadamente para los Rockets, el basquetbol se juega 5 contra 5.

Existe una jugada en el baloncesto llamada “isolation”. Esta consiste simplemente en que los 4 jugadores que no tienen el balón, abran la cancha para permitir que el jugador con el balón juegue solo uno contra uno. Sencillo, sin mucha táctica detrás.

Ejemplo de una jugada de isolation con James Harden

Aquí están los 10 equipos que más utilizaron esta jugada durante la temporada 2018-2019:

via NBA Advanced Stats

Lo están viendo bien, 20.4% de las jugadas que utilizó Houston fueron isolation. Es decir, la quinta parte de las posesiones de Houston consistían en que 4 jugadores se abrieran y dejaran al portador del balón jugar uno contra uno. Por si fuera poco, ese 20.4% es más del doble que el segundo lugar de esa lista (Oklahoma City con 8.9%).

No conformes con esto, James Harden terminaba tirando en el 40% de las posesiones de su equipo (líder de la liga en este rubro). El segundo lugar de la lista fue Joel Embid utilizando 33.3% de las posesiones de Philadelphia (7.2% menos que Harden). Aquí están los 15 jugadores que más utilizaron posesiones de su equipo:

Como consecuencia de esto, Houston terminó ese año en la posición 28/30 en asistencias por juego y penúltimos en la liga en pases completados por juego. Los Rockets esa temporada jugaron para un sólo jugador.

¿Fue injusta la decisión?

Después de todo esto puede parecer que odio a James Harden y solo busqué quitarle mérito a una temporada histórica. Nada se aleja más de la realidad. Admiro mucho la habilidad ofensiva de Harden y creo que es uno de los mejores anotadores en la historia de la NBA. Sin embargo, no me parece justo argumentar que Antetokounmpo consiguió el MVP ese año por cuestiones políticas cuando los números de Harden son simplemente una consecuencia del sistema bajo el cual juega. Un sistema que rompe las “reglas no escritas” del juego y basa su ofensiva en que un jugador tome los tiros que quiera.

Giannis Antetokounmpo en su discurso de aceptación del MVP
Imagen: Nación Deportes

Tal vez sean impactantes los números de Harden, pero no viniendo de un esquema ofensivo diseñado para acumular esas cifras.

Toda esta primera parte fue dedicada a dar razones por las cuáles Harden tal vez no merecía el MVP. Sin embargo, nos olvidamos de analizar por qué The Greek Freek sí lo merecía. La respuesta merece toda una segunda parte.

Links

Published
12 months ago
Categories
Basketball
Comments
25 Comments
Written by Pablo Landeros
"People in financial markets and sports operate with beliefs and biases. To the extent you can eliminate both and replace them with data, you gain a clear advantage." -John Henry

25 comments on “MVP 2018-2019 “Todo fue Política” (Parte 1)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap